El aterrizaje lunar del Apolo 11 todavía asombra la imaginación. Cincuenta años después de que Neil Armstrong se convirtiera en la primera persona en pisar la luna, diciendo su famosa frase: “Este es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad”. Las misiones posteriores, siguen siendo el mayor logro tecnológico de la humanidad. Reflexionar sobre esto, ahora, continúa provocando una sensación de asombro y orgullo.


También fue un momento de unidad sin precedentes y bendecido para la humanidad, uno que sería bueno ver ahora. El mundo entero se unió para ver en sus aparatos de televisión cómo se desarrollaba la historia. Una placa en el módulo lunar "Águila" de los astronautas proclamó: "Vinimos en paz para toda la humanidad", y un disco de silicona que Armstrong y Buzz Aldrin también llevaron a la luna contenía los mensajes de buena voluntad de los líderes de todo el mundo.


El mensaje del papa Pablo VI en ese disco, que quedó en la luna, incluía el pasaje de las Escrituras que reflexiona sobre la gloria de Dios y su creación: “Cuando veo tus cielos, la obra de tus dedos, la luna y las estrellas que colocas en su lugar, ¿qué es el hombre, que te acuerdas de él?  Sin embargo, lo has hecho poco menos que un dios, lo has coronado de gloria y honor. Le has dado dominio sobre las obras de tus manos, pusiste todas las cosas a sus pies” (Salmo 8,4-6).


En la inmensidad del universo donde, por un lado, somos meras motas, el hombre que desliza las ataduras de la tierra para tocar otro cuerpo celestial también muestra la grandeza de la que somos capaces. De hecho, me gusta pensar que Dios estaba mirando ese día con orgullo y una gran sonrisa en su rostro lo que sus hijos habían logrado. No solo en la tecnología y la ingeniería del esfuerzo, que está más allá de la comprensión de la mayoría de nosotros, sino también en el hecho de que, para que ese hombre pisara la luna por primera vez, se necesitó la dedicación y el trabajo de cientos de miles de personas. Desde la tripulación de vuelo hasta las personas que diseñaron la nave espacial y los vehículos de lanzamiento, hasta los que fabricaron las piezas y las ensamblaron, las personas que diseñaron y fabricaron las máquinas para hacer las piezas, los matemáticos y físicos que calcularon el curso y la velocidad necesaria, las personas que construyeron los caminos para llevar los vehículos, las personas que primero imaginaron que eso era posible, y sus familias que los respaldaban, todos ellos apoyados en los hombros de los que nos precedieron en la historia. Todo esto era necesario para poder enviar y aterrizar con éxito a los seres humanos en la luna, caminar en la superficie y regresar a la tierra de manera segura.


Cuando nos reunimos y trabajamos juntos, podemos hacer algunas cosas asombrosas, cosas que no podemos hacer cuando nos volvemos hacia adentro. Podemos lograr mucho bien en el mundo cuando nos unimos como un solo pueblo. Podemos redescubrir la esperanza y la alegría y la idea de lo que es posible. No es necesario ir a la luna o alcanzar las estrellas, podemos hacer grandes cosas aquí en nuestros propios vecindarios y comunidades.


Este 50º aniversario también es una oportunidad para reflexionar sobre la enseñanza de san Agustín y otros padres de la Iglesia que una vez fue resumida por el padre Joseph Ratzinger en la época de las misiones Apolo: "Podemos pensar en la Iglesia Católica comparándola con la luna". Porque la luna no tiene luz propia. Recibe la luz del sol, sin la cual estaría en total oscuridad. ¿No es esta una imagen exacta de la Iglesia?" Explicando eso, dijo: "Quienquiera que explore la Iglesia y la explore con una sonda descubrirá, como en la luna, nada más que desierto, arena y roca; las debilidades de la humanidad vistas como polvo, piedras, desechos. Pero el hecho decisivo es que incluso si ella no es más que arena y piedras, la Iglesia también es Luz, gracias al Señor".


En el Miércoles de Ceniza, se nos recuerda: “Tú eres polvo”. Sin embargo, somos polvo creado por Dios y lleno del aliento de Dios. Somos su creación más grande y, a pesar de todo, el "sol" de su Hijo brilla sobre nosotros.


Eso significa que en nuestra propia vida, como la luna, deberíamos estar reflejando la Luz de Cristo a las personas de la tierra que nos miran. Y al igual que los logros científicos, los pequeños pasos que damos también deben ser grandes saltos para la humanidad en términos de amor en el corazón humano.


Caminar sobre la luna fue un triunfo del ingenio humano. Qué bueno sería si lo continuáramos hoy con el mismo esfuerzo de construir un mundo mejor para trabajar juntos y cuidarnos unos a otros.